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George Floyd: la oleada de protestas por la muerte de un afroestadounidense en custodia policial que llevó a la quema de una comisaría

Marchas, pancartas y gritos de justicia; altercados, disparos, gases lacrimógenos, incendios y saqueos de locales…

 

Minneapolis vivió su tercera noche consecutiva de violencia por la muerte del afroestadounidense George Floyd cuando fue detenido en la calle este lunes.

Un video publicado después de la muerte de Floyd lo mostraba con dificultades para respirar en el piso mientras un policía blanco le presionaba el cuello con la rodilla.

Las manifestaciones que dieron paso a los disturbios en Minneapolis, y que obligaron al gobierno estatal a desplegar la Guardia Nacional, se extendieron a otros estados y cientos de personas salieron a las calles en California, Chicago, Memphis. Nueva York, Oakland, Ohio y Colorado.

Gran parte de los disturbios se concentraron alrededor de la estación del Departamento de Policía de Minneapolis donde se cree que trabajaban los oficiales involucrados en la muerte de Floyd, de 46 años, que acabó ardiendo.

Este jueves, el presidente Donald Trump, quien había calificado previamente la muerte de Floyd como "muy triste y trágica" y había prometido justicia, aseguró que algunos de los protagonistas de las protestas violentas eran "delincuentes" que estaban deshonrando la figura de Floyd.

En Twitter, el mandatario estadounidense culpó de la violencia del jueves a una "falta de liderazgo" en Minneapolis y advirtió que enviaría a la Guardia Nacional a "hacer bien el trabajo" si el alcalde Jacob Frey no lograba controlar la ciudad.

Agregó que "cuando comienza el saqueo, comienzan los disparos", un mensaje que Twitter decició ocultar debido a que su contenido "viola las reglas" de la red social "glorificando la violencia".

¿Qué pasa en Minnesota?

Las protestas comenzaron en la tarde del martes, cuando cientos de personas llegaron a la intersección donde ocurrió el incidente con Floyd.

Durante la segunda noche de manifestaciones, el miércoles, algunos de los cientos de manifestantes arrojaron piedras y se acercaron a la comisaría de policía, donde los agentes crearon un cordón para evitar el acceso.

También hubo saqueos de comercios y actos de vandalismo, así como enfrentamientos con la policía, que usó gases lacrimógenos y balas de goma.

La ira en las calles era palpable. Periódicamente había gritos y lamentos. Parece una conclusión inevitable que las manifestaciones continuarán durante días, si no semanas, y que la violencia podría seguir. Como me dijo un manifestante: "Es triste. Pero así es como nos van a escuchar".

Los mismos incidentes se agravaron la noche del jueves, cuando los manifestantes rompieron el cordón alrededor de la estación de policía, a la que le prendieron fuego y a otros dos edificios cercanos, cuando los oficiales se retiraron.

El gobernador de Minnesota, Tim Walz, activó las tropas de la Guardia Nacional el jueves, declarando la situación como una "emergencia en tiempos de paz".

Dijo que el saqueo, el vandalismo y el incendio provocado de la noche anterior habían resultado en daños a muchas empresas, incluidas algunas pertenecientes a minorías.

"No debemos rebajarnos al nivel de nuestros opresores", pidió en un comunicado Benjamin Crump, abogado de la familia de Floyd.

"Saqueos y violencia distraen la fuerza de nuestra voz unida", agregó

¿Qué le pasó a George Floyd?

Los agentes que respondieron a una llamada por uso de dinero falso se acercaron al vehículo de Floyd el lunes.

Según la policía, le dijeron que saliera del auto y él se resistió.

"Los agentes esposaron al sospechoso y se dieron cuenta de que parecía sufrir un problema médico", se lee en un comunicado de la policía.

El video publicado más tarde en redes sociales no muestra cómo empezó la confrontación, sólo se ve a un agente blanco con su rodilla sobre el cuello de Floyd, que está tumbado en el piso.

"No puedo respirar, no me maten", se oye decir a Floyd.

Deja de moverse y una ambulancia llega para llevarlo al hospital, donde se declaró su muerte.

Los agentes identificados son Derek Chauvin, Tou Thao, Thomas Lane y J Alexander Kueng, y según la policía están cooperando con la investigación.

Medios locales aseguran que Chauvin es el agente que puso la rodilla sobre el cuello de Floyd.

Agregan que el agente había sido acusado en el pasado de uso indebido de la fuerza.

El alcalde de la ciudad, Jacob Frey, dijo que ser negro "no debería ser una sentencia de muerte" y pidió que se presenten cargos contra el policía que aparece en el video.

"Pedimos justicia", reclamó Philonise Floyd, hermano de George, en la emisora CNN este jueves.

Entre lágrimas, pidió el arresto de los agentes que, dijo, "ejecutaron" a su hermano a plena luz del día, y agregó que está "cansado de ver morir a hombres negros".

La alta comisionada de Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, también condenó la muerte de Floyd y dijo este jueves que el papel de la "discriminación racial arraigada y generalizada" debe ser reconocido y tratado.

Llamó a los manifestantes a actuar pacíficamente y a la policía a "tener el máximo cuidado de no inflamar aún más la situación actual".

La muerte de Floyd recordó al caso de Eric Garner, a quien un policía le aplicó una llave de estrangulamiento en Nueva York en 2014.

La frase "no puedo respirar", repetida hasta 11 veces por Garner antes de morir, se convirtió en un grito de guerra para los activistas que protestan por la brutalidad policial contra afroestadounidenses.

El presidente Trump dijo que había solicitado al FBI y al Departamento de Justicia investigar la muerte de Floyd.

Y el Departamento de Justicia declaró el caso de "prioridad máxima".

Final de la publicación de Twitter número de @realDonaldTrump

La investigación definirá si la actuación policial violó la ley federal al privar a Floyd de sus derechos constitucionales.

El manual policial de Minnesota indica a los agentes cómo comprimir el cuello sin aplicar presión directa a la vía aérea y permite el uso de la rodilla. Esta maniobra se considera como una opción de fuerza no letal.

Protestas en otros estados

En Colorado, el Capitolio de Denver fue cerrado de emergencia luego de que una persona disparara contra los manifestantes, aunque, según la policía local, no se reportaron heridos.

Las autoridades de Louisville, en Kentucky, confirmaron que al menos siete personas resultaron heridas, una de ellas en estado crítico, durante otro tiroteo.

Mientras, en Nueva York unas 40 personas fueron detenidas durante las protestas que se extendieron por todo el sur de Manhattan, de acuerdo con las autoridades.

Medios de Chicago indican que diferentes manifestaciones se desarrollaron en varias partes de la ciudad a lo largo del día, mientras mientras en Los Ángeles varias personas atacaron un carro de policía.

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